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Whaam Liechtenstein Analysis Essay

"Whaam" redirects here. For the British pop duo, see Wham! For other uses, see Wham (disambiguation).

Whaam! is a 1963 diptych painting by the American artist Roy Lichtenstein. It is one of the best-known works of pop art, and among Lichtenstein's most important paintings. Whaam! was first exhibited at the Leo Castelli Gallery in New York City in 1963, and purchased by the Tate Gallery, London, in 1966. It has been on permanent display at Tate Modern since 2006.

The left-hand panel shows a fighter plane firing a rocket that, in the right-hand panel, hits a second plane which explodes in flames. Lichtenstein conceived the image from several comic-book panels. He transformed his primary source, a panel from a 1962 war comic book, by presenting it as a diptych while altering the relationship of the graphical and narrative elements. Whaam! is regarded for the temporal, spatial and psychological integration of its two panels. The painting's title is integral to the action and impact of the painting, and displayed in large onomatopoeia in the right panel.

Lichtenstein studied as an artist before and after serving in the United States Army during World War II. He practiced anti-aircraft drills during basic training, and he was sent for pilot training but the program was canceled before it started. Among the topics he tackled after the war were romance and war. He depicted aerial combat in several works. Whaam! is part of a series on war that he worked on between 1962 and 1964, and along with As I Opened Fire (1964) is one of his two large war-themed paintings.


In 1943 Lichtenstein left his study of painting and drawing at The Ohio State University to serve in the U.S. Army, where he remained until January 1946. After entering training programs for languages, engineering, and piloting, all of which were canceled, he served as an orderly, draftsman and artist in noncombat roles.[1][2] One of his duties at Camp Shelby was enlarging Bill Mauldin's Stars and Stripes cartoons.[1] He was sent to Europe with an engineer battalion, but did not see active combat.[1] As a painter, he eventually settled on an abstract-expressionist style with parodist elements.[3] Around 1958 he began to incorporate hidden images of cartoon characters such as Mickey Mouse and Bugs Bunny into his abstract works.[4]

A new generation of artists emerged in late 1950s and early 1960s with a more objective, "cool" approach characterized by the art movements known today as minimalism,[5]hard-edge painting,[6]color field painting,[7] the neo-Dada movement,[8]Fluxus,[9] and pop art, all of which re-defined the avant-garde contemporary art of the time. Pop art and neo-Dada re-introduced and changed the use of imagery by appropriating subject matter from commercial art, consumer goods, art history and mainstream culture.[10][11] Lichtenstein achieved international recognition during the 1960s as one of the initiators of the pop art movement in America.[12] Regarding his use of imagery MoMA curator Bernice Rose observed that Lichtenstein was interested in "challenging the notion of originality as it prevailed at that time."[13]

Lichtenstein's early comics-based works such as Look Mickey focused on popular animated characters. By 1963 he had progressed to more serious, dramatic subject matter, typically focusing on romantic situations or war scenes.[14] Comic books as a genre were held in low esteem at the time. Public antipathy led in 1954 to examination of alleged connections between comic books and youth crime during Senate investigations into juvenile delinquency;[15] by the end of that decade, comic books were regarded as material of "the lowest commercial and intellectual kind", according to Mark Thistlethwaite of the Modern Art Museum of Fort Worth.[15] Lichtenstein was not a comic-book enthusiast as a youth,[16] but was enticed as an artist by the challenge of creating art based on a subject remote from the typical "artistic image".[17] Lichtenstein admitted he was "very excited about, and very interested in, the highly emotional content yet detached impersonal handling of love, hate, war, etc., in these cartoon images."[14]

Lichtenstein's romance and war comic-based works took heroic subjects from small source panels and monumentalized them.[18]Whaam! is comparable in size to the generally large canvases painted at that time by the abstract expressionists.[19] It is one of Lichtenstein's many works with an aeronautical theme.[20] He said that "the heroes depicted in comic books are fascist types, but I don't take them seriously in these paintings—maybe there is a point in not taking them seriously, a political point. I use them for purely formal reasons."[21]


Whaam! adapts a panel by Irv Novick from the "Star Jockey" story from issue No. 89 of DC Comics' All-American Men of War (Feb. 1962).[22][23] The original forms part of a dream sequence in which fictional World War II P-51 Mustang pilot Johnny Flying Cloud, "the Navajo ace", foresees himself flying a jet fighter while shooting down other jet planes.[25][26] In Lichtenstein's painting, both the attacking and target planes are replaced by different types of aircraft. Paul Gravett suggests that Lichtenstein substituted the attacking plane with an aircraft from "Wingmate of Doom" illustrated by Jerry Grandenetti in the subsequent issue (#90, April 1962),[27] and that the target plane was borrowed from a Russ Heath drawing in the third panel of page 3 of the "Aces Wild" story in the same issue No. 89.[28] The painting also omits the speech bubble from the source in which the pilot exclaims "The enemy has become a flaming star!"[29]

A smaller, single-panel oil painting by Lichtenstein around the same time, Tex!, has a similar composition, with a plane at the lower left shooting an air-to-air missile at a second plane that is exploding in the upper right, with a word bubble.[30] The same issue of All-American Men of War was the inspiration for at least three other Lichtenstein paintings, Okay Hot-Shot, Okay!, Brattata and Blam, in addition to Whaam! and Tex![31] The graphite pencil sketch, Jet Pilot was also from that issue.[32] Several of Lichtenstein's other comics-based works are inspired by stories about Johnny Flying Cloud written by Robert Kanigher and illustrated by Novick, including Okay Hot-Shot, Okay!, Jet Pilot and Von Karp.[26]

Lichtenstein repeatedly depicted aerial combat between the United States and the Soviet Union.[2] In the early and mid-1960s, he produced "explosion" sculptures, taking subjects such as the "catastrophic release of energy" from paintings such as Whaam! and depicting them in freestanding and relief forms. In 1963, he was parodying a variety of artworks, from advertising and comics and to "high art" modern masterpieces by Cézanne, Mondrian, Picasso and others. At the time, Lichtenstein noted that "the things that I have apparently parodied I actually admire."[34]

Lichtenstein's first solo exhibition was held at the Leo Castelli Gallery in New York City, from 10 February to 3 March 1962. It sold out before its opening.[35] The exhibition included Look Mickey,[36]Engagement Ring, Blam and The Refrigerator.[37] According to the Lichtenstein Foundation website, Whaam! was part of Lichtenstein's second solo exhibition at the Leo Castelli Gallery from 28 September to 24 October 1963, that also included Drowning Girl, Baseball Manager, In the Car, Conversation, and Torpedo...Los![1][35] Marketing materials for the show included the lithograph artwork, Crak![38][39]

The Lichtenstein Foundation website says that Lichtenstein began using his opaque projector technique in 1962.[1] in 1967 he described his process for producing comics-based art as follows:

I do them as directly as possible. If I am working from a cartoon, photograph or whatever, I draw a small picture—the size that will fit into my opaque projector ... I don't draw a picture in order to reproduce it—I do it in order to recompose it ... I go all the way from having my drawing almost like the original to making it up altogether.[40]

Whaam! was purchased by the Tate Gallery in 1966.[1] In 1969, Lichtenstein donated his initial graphite-on-paper drawing Drawing for 'Whaam!', describing it as a "pencil scribble".[41] According to the Tate, Lichtenstein claimed that this drawing represented his "first visualization of Whaam! and that it was executed just before he started the painting."[42] Although he had conceived of a unified work of art on a single canvas, he made the sketch on two sheets of paper of equal size—measuring 14.9 cm × 30.5 cm (5.9 in × 12.0 in).[42] The painting has been displayed at Tate Modern since 2006.[43] In 2012–13, both works were included in the largest Lichtenstein retrospective yet exhibited, visiting the Art Institute of Chicago, the National Gallery of Art in Washington, D.C., the Tate Modern in London and the Centre Pompidou.[44][45]


Whaam! depicts a fighter aircraft in the left panel firing a rocket into an enemy plane in the right panel, which disintegrates in a vivid red-and-yellow explosion. The cartoon style is emphasized by the use of the onomatopoeic lettering "WHAAM!" in the right panel, and a yellow-boxed caption with black lettering at the top of the left panel. The textual exclamation "WHAAM!" can be considered the graphic equivalent of a sound effect. This was to become a characteristic of his work—like others of his onomatopoeic paintings that contain exclamations such as Bratatat! and Varoom![47]

Whaam! is one of Lichtenstein's series of war images, typically combining vibrant colors with an expressive narrative.Whaam! is very large, measuring 1.7 m × 4.0 m (5 ft 7 in × 13 ft 4 in).[22] It is less abstract than As I Opened Fire, another of his war scenes. Lichtenstein employs his usual comic-book style: stereotyped imagery in bright primary colors with black outlines, coupled with imitations of mechanical printer's Ben-Day dots.[49] The use of these dots, which were invented by Benjamin Day to simulate color variations and shading, are considered Lichtenstein's "signature method".[50]Whaam! departs from Lichtenstein's earlier diptychs such as Step-on-Can with Leg and Like New, in that the panels are not two variations of the same image.

Although Lichtenstein strove to remain faithful to the source images, he constructed his paintings in a traditional manner, starting with a sketch which he adjusted to improve the composition and then projected on to a canvas to make the finished painting.[51] In the case of Whaam!, the sketch is on two pieces of paper, and the finished work is painted with Magnaacrylic and oil paint on canvas.[30] Although the transformation from a single-panel conception into a diptych painting occurred during the initial sketch, the final work varies from the sketch in several ways. The sketch suggests that the "WHAAM!" motif would be colored white, although it is yellow in the finished work.[41][42] Lichtenstein enlarged the main graphical subject of each panel (the plane on the left and the flames on the right), bringing them closer together as a result.[42]

Lichtenstein built up the image with multiple layers of paint. The paint was applied using a scrub brush and handmade metal screen to produce Ben-Day dots via a process that left physical evidence behind.[52][53] The Ben-Day dots technique enabled Lichtenstein to give his works a mechanically reproduced feel. Lichtenstein said that the work is "supposed to look like a fake, and it achieves that, I think".[50]

Lichtenstein split the composition into two panels to separate the action from its consequence. The left panel features the attacking plane—placed at a diagonal to create a sense of depth—below the text balloon, which Lichtenstein has relegated to the margin above the plane. In the right panel, the exploding plane—depicted head-on—is outlined by the flames, accompanied by the bold exclamation "WHAAM!". Although separate, with one panel containing the missile launch and the other its explosion, representing two distinct events,[54] the two panels are clearly linked spatially and temporally, not least by the horizontal smoke trail of the missile. Lichtenstein commented on this piece in a 10 July 1967, letter: "I remember being concerned with the idea of doing two almost separate paintings having little hint of compositional connection, and each having slightly separate stylistic character. Of course there is the humorous connection of one panel shooting the other."

Lichtenstein altered the composition to make the image more compelling, by making the exploding plane more prominent compared to the attacking plane than in the original. The smoke trail of the missile becomes a horizontal line. The flames of the explosion dominate the right panel, but the pilot and the airplane in the left panel are the narrative focus. They exemplify Lichtenstein's painstaking detailing of physical features such as the aircraft's cockpit.[57] The other element of the narrative content is a text balloon that contains the following text: "I pressed the fire control ... and ahead of me rockets blazed through the sky ..."[52] This is among the text believed to have been written by All-American Men of War editor Robert Kanigher.[27][58][59] The yellow word "WHAAM!", altered from the red in the original comic-book panel and white in the pencil sketch, links the yellow of the explosion below it with the textbox to the left and the flames of the missile below the attacking plane.

Lichtenstein's borrowings from comics mimicked their style while adapting their subject matter.[60] He explained that "Signs and comic strips are interesting as subject matter. There are certain things that are usable, forceful and vital about commercial art." Rebecca Bengal at PBS wrote that Whaam!'s graphic clarity exemplifies the ligne claire style associated with Hergé, a cartoonist whose influence Lichtenstein acknowledged.[61] Lichtenstein was attracted to using a cool, formal style to depict emotive subjects, leaving the viewer to interpret the artist's intention.[51] He adopted a simplified color scheme and commercial printing-like techniques. The borrowed technique was "representing tonal variations with patterns of colored circles that imitated the half-tone screens of Ben Day dots used in newspaper printing, and surrounding these with black outlines similar to those used to conceal imperfections in cheap newsprint."[60] Lichtenstein once said of his technique: "I take a cliche and try to organize its forms to make it monumental."[52]


The painting was, for the most part, well received by art critics when first exhibited. A November 1963 Art Magazine review by Donald Judd described Whaam! as one of the "broad and powerful paintings" of the 1963 exhibition at Castelli's Gallery.[35] In his review of the exhibition, The New York Times art critic Brian O'Doherty described Lichtenstein's technique as "typewriter pointillism ... that laboriously hammers out such moments as a jet shooting down another jet with a big BLAM". According to O'Doherty, the result was "certainly not art, [but] time may make it so", depending on whether it could be "rationalized ... and placed in line for the future to assimilate as history, which it shows every sign of doing."[62] The Tate Gallery in London acquired the work in 1966, leading to heated argument amongst their trustees and some vocal members of the public. The purchase was made from art dealer Ileana Sonnabend, whose asking price of £4,665 (£79,748 in 2018 currency) was reduced by negotiation to £3,940 (£67,354 in 2018 currency).[63] Some Tate trustees opposed the acquisition, among them sculptor Barbara Hepworth, painter Andrew Forge and the poet and critic Herbert Read.[63] Defending the acquisition, art historian Richard Morphet, then an assistant keeper at the Tate, suggested that the painting addresses several issues and painterly styles at the same time: "history painting, Baroque extravagance, and the quotidian phenomenon of mass-circulation comic strips."[64]The Times in 1967 described the acquisition as a "very large and spectacular painting".[65] The Tate's director, Norman Reid, later said that the work aroused more public interest than any of its acquisitions since World War II.[66]

In 1968, Whaam! was included in the Tate's first solo exhibition of Lichtenstein's work.[66] The showing attracted 52,000 visitors, and was organized with the Stedelijk Museum in Amsterdam,[63] which later hosted the exhibition from 4 November to 17 December 1967, before it traveled to three other museums.[1]

Analysis and interpretation[edit]

For José Pierre, Whaam! represents Lichtenstein's 1963 expansion "into the 'epic' vein".[67] Keith Roberts, in a 1968 Burlington Magazine article, described the explosion as combining "art nouveau elegance with a nervous energy reminiscent of Abstract Expressionism".[68] Wendy Steiner believes the work is Lichtenstein's most successful and harmonious comic-based composition. She sees the narrative and graphic elements as complementary: the action and spatial alignment lead the viewer's eye from left to right so as to emphasize the relationship between the action and its explosive consequence. The ellipses of the text balloon present a progression which culminates with a "WHAAM!". The "coincidence of pictorial and verbal order" are clear for the Western viewer with the explanatory text beginning in the upper left and action vector moving from the left foreground to the right background, culminating in a graphical explosion in tandem with a narrative exclamation.[69] Steiner says the striking incongruity of the two panels—the left panel appearing to be "truncated", while the right depicts a centralized explosion—enhances the work's narrative power.[69]

Lichtenstein's technique has been characterized by Ernst A. Busche as "the enlargement and unification of his source material ... on the basis of strict artistic principles".[60] Extracted from a larger narrative, the resulting stylized image became in some cases a "virtual abstraction". By recreating their minimalistic graphic techniques, Lichtenstein reinforced the artificial nature of comic strips and advertisements. Lichtenstein's magnification of his source material made his impersonally drawn motifs seem all the more empty. Busche also says that although a critique of modern industrial America may be read into these images, Lichtenstein "would appear to accept the environment as revealed by his reference material as part of American capitalist industrial culture".[60]

David McCarthy contrasted Lichtenstein's "dispassionate, detached and oddly disembodied" presentation of aerial combat with the work of H.C. Westermann, for whom the experience of military service in World War II instilled a need to horrify and shock. In contrast, Lichtenstein registers his "comment on American civilization" by scaling up inches-high comic book images to the oversized dimensions of history painting.[2] Laura Brandon saw an attempt to convey "the trivialization of culture endemic in contemporary American life" by depicting a shocking scene of combat as a banal Cold War act.[70]

Carol Strickland and John Boswell say that by magnifying the comic book panels to an enormous size with dots, "Lichtenstein slapped the viewer in the face with their triviality."[49] H. H. Arnason noted that Whaam! presents "limited, flat colors and hard, precise drawing," which produce "a hard-edge subject painting that documents while it gently parodies the familiar hero images of modern America."[71] The flat and highly finished style of planned brushstrokes can be seen as pop art's reaction against the looseness of abstract expressionism.[72] Alastair Sooke says that the work can be interpreted as a symbolic self-portrait in which the pilot in the left panel represents Lichtenstein "vanquishing his competitors in a dramatic art-world dogfight" by firing a missile at the colorful "parody of abstract painting" in the right panel.[64]

According to Ernesto Priego, while the work adapts a comic-book source, the painting is neither a comic nor a comics panel, and "its meaning is solely referential and post hoc." It directs the attention of its audience to features such as genre and printing methods. Visually and narratively, the original panel was the climactic element of a dynamic page composition. Lichtenstein emphasizes the onomatopoeia while playing down articulated speech by removing the speech balloon. According to Priego, "by stripping the comics panel from its narrative context, Whaam! is representative in the realm of fine art of the preference of the image-icon over image-narrative".[59]

Whaam! is sometimes said to belong to the same anti-war genre as Picasso's Guernica, a suggestion dismissed by Bradford R. Collins. Instead, Collins views the painting as a revenge fantasy against Lichtenstein's first wife Isabel, conceived as it was during their bitter divorce battle (the couple separated in 1961 and divorced in 1965).[73]


Marla F. Prather observed that Whaam!'s grand scale and dramatic depiction contributed to its position as a historic work of pop art.[72] With As I Opened Fire, Lichtenstein's other monumental war painting, Whaam! is regarded as the culmination of Lichtenstein's dramatic war-comics works, according to Diane Waldman. It is widely described as either Lichtenstein's most famous work,[75][76][77] or, along with Drowning Girl, as one of his two most famous works.[78][79] Andrew Edgar and Peter Sedgwick describe it, along with Warhol's Marilyn Monroe prints, as one of the most famous works of pop art.[80]Gianni Versace once linked the two iconic pop art images via his gown designs.[81] According to Douglas Coupland, the World Book Encyclopedia used pictures of Warhol's Monroes and Whaam! to illustrate its Pop art entry.[82]

Comic books were in turn affected by the cultural impact of pop art. By the mid-1960s, some comic books were displaying a new emphasis on garish colors, emphatic sound effects and stilted dialogue—the elements of comic book style that had come to be regarded as camp—in an attempt to appeal to older, college-age readers who appreciated pop art.[83] Gravett observed that the "simplicity and outdatedness [of comic books] were ripe for being mocked".[27]

Whaam! was one of the key works exhibited in a major Lichtenstein retrospective in 2012–2013 that was designed, according to Li-mei Hoang, to demonstrate "the importance of Lichtenstein's influence, his engagement with art history and his enduring legacy as an artist".[84] In his review of the Lichtenstein Retrospective at the Tate Modern, Adrian Searle of The Guardian—who was generally unenthusiastic about Lichtenstein's work—credited the work's title with accurately describing its graphic content: "Whaam! goes the painting, as the rocket hits, and the enemy fighter explodes in a livid, comic-book roar."[85]Daily Telegraph critic Alastair Smart wrote a disparaging review in which he acknowledged Lichtenstein's reputation as a leading figure in "Pop Art's cheeky assault on the swaggering, self-important Abstract Expressionists", whose works Smart said Whaam! mimicked by its huge scale. Smart said the work was neither a positive commentary on the fighting American spirit nor a critique, but was notable for marking "Lichtenstein's incendiary impact on the US art scene".[19]

Detractors have raised concerns over Lichtenstein's appropriation, in that he directly references imagery from other sources[86] in Whaam! and other works of the period.[27] Some have denigrated it as mere copying, to which others have countered that Lichtenstein altered his sources in significant, creative ways.[64] In response to claims of plagiarism, the Roy Lichtenstein Foundation has noted that publishers have never sued for copyright infringement, and that they never raised the issue when Lichtenstein's comics-derived work first gained attention in the 1960s.[87] Other criticism centers on Lichtenstein's failure to credit the original artists of his sources;[64][88][89] Ernesto Priego implicates National Periodicals in the case of Whaam!, as the artists were never credited in the original comic books.[59]

In Alastair Sooke's 2013 BBC Four documentary that took place in front of Whaam! at the Tate Modern, British comic book artist Dave Gibbons disputed Sooke's assertion that Lichtenstein's painting improved upon Novick's panel, saying: "This to me looks flat and abstracted, to the point of view that to my eyes it's confusing. Whereas the original has got a three-dimensional quality to it, it's got a spontaneity to it, it's got an excitement to it, and a way of involving the viewer that this one lacks."[27] Gibbons has parodied Lichtenstein's derivation of the Novick work.[27][90]

See also[edit]


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Lichtenstein may have substituted this image for the attacking plane from the subsequent issue of DC Comics' All-American Men of War No. 90 (April 1962).

Cropped and edited portion of Drawing for 'Whaam!' (1963). Lichtenstein marked sections of "Drawing" with color notations for the final work, such as the "w" for white in the above titular letters.[41]

Same portion of finished work, Whaam!, but the planned white letters were yellow, as rendered above.

Graphite-pencil-on-paper drawing entitled Drawing for 'Whaam!' (1963), 14.9 cm × 30.5 cm (5.9 in × 12.0 in), was donated to the Tate in 1969. It shows the original plan was a single unified work.
Dave Gibbons created an alternate version of the Novick original with text that parodies Lichtenstein's work.

Para el dúo británico de pop, véase Wham!.

Whaam! es una obra de arte en díptico creada por el pintor americano Roy Lichtenstein en 1963. Esta pintura, a parte de ser icónica para el movimiento pop art, es una de las más importantes dentro del trabajo de Lichtenstein. Whaam! fue exhibida por primera vez en 1963 en la galería Leo Castelli de Nueva York y posteriormente en 1966 fue comprada por la galería Tate Gallery de Londres donde ha estado en exposición permanente desde el 2006.

Al ser esta obra un díptico, se pueden apreciar dos paneles. El panel de la izquierda muestra un avión de guerra que lanza un cohete, que si se observa el panel de la derecha, se puede ver cómo impacta a un segundo avión que arde en llamas. La mayoría de las obras de Lichtenstein fueron creadas a partir de cómics. En especial, él creó esta obra utilizando imágenes de cómics de guerra (también conocidos como historietas bélicas). Su fuente primaria fue la imagen que obtuvo de un cómic de guerra de 1962, la cual transformó y presentó en dos paneles alterando la relación de los elementos gráficos y narrativos. Whaam! es valorada por la armoniosa integración entre la temporalidad, la espacialidad y la psicología de sus dos paneles. El título, que se muestra como una onomatopeya, termina por darle a esta obra un sentido de impacto congruente con la acción que se observa en el panel derecho.

Lichtenstein estudió para ser artista antes y después de haber servido en el Ejército de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Él se preparó en simulacros de aviones durante su entrenamiento básico y fue reclutado para un entrenamiento de pilotos aviadores, sin embargo, el programa se canceló antes de que Lichtenstein pudiera participar en él. Entre los temas que trabajó en sus obras después de haber servido al ejército fueron el romance y la guerra. Él representó varios combates aéreos en sus cuadros. Whaam! es parte de una serie que tiene como tema la guerra y que trabajó durante 1962 y 1964 y junto con su obra As I Opened Fire (1964) es uno de sus dos cuadros basados en guerra más importantes.


En 1943, Lichtenstein dejó sus estudios en pintura y dibujo en la Ohio State University para servir a las fuerzas armadas de los Estados Unidos, donde permaneció activo hasta enero de 1946. Después de entrar a los programas de entrenamiento para idiomas, ingeniería y aviación, de los cuales todos fueron cancelados, sirvió como dibujante y artista decretado por el gobierno en funciones no combatientes.[1][2]​ Una de sus tareas como dibujante en Camp Shelby fue la de agrandar las caricaturas Stars and Stripes de Bill Mauldin.[1]​ También, fue mandado a Europa con un batallón de ingenieros, pero no estuvo en combate activo. Como pintor, eventualmente se asentó y buscó un estilo abstracto-expresionista con elementos paradójicos.[3]​ Por 1958, él empezó a incorporar en sus trabajos imágenes escondidas de personajes de caricaturas como Mickey Mouse y Bugs Bunny.[4]

A finales de los 1950s y empezando los 1960s, el mundo americano del arte estaba cansado de la subjetividad y monotonía del expresionismo abstracto.[5][6]​ Fue entonces cuando una nueva generación de artistas emergió con ideas más objetivas, novedosas y frescas caracterizadas por los movimientos artísticos que hoy se conocen como minimalismo,[7]​ hard edge,[8]​ color field,[9]​ el movimiento neo-Dada,[10]​ Fluxus,[11]​ y el pop art, los cuales redefinieron el arte avant-garde de ese tiempo. El pop art y el movimiento neo-Dada introdujeron y cambiaron el uso de imágenes mediante la técnica de apropiación, la cual constaba de utilizar el arte comercial mostrado en productos destinados al consumidor y en la propaganda de la vida cotidiana.[12][13]​ Lichtenstein logró un reconocimiento internacional durante la década de los 60's y fue catalogado como uno de lo iniciadores e impulsores de este movimiento de arte pop en América.[14]​ En términos del uso de imágenes el curador Bernice Rose del museo MoMA, asegura que Lichtenstein estaba interesado en "retar la noción de creatividad y originalidad de aquellos tiempos".[15]

Los trabajos tempranos de Lichtenstein basados en cómics, tales como Look Mickey, se enfocaron en personajes animados populares. Para 1963, él había progresado a un trabajo mucho más serio y dramático, generalmente basado en situaciones románticas o escenas de guerra.[16]​ Los libros de cómic eran mal apreciados en esos momentos, ya que en 1954, el subcomité del senado para la delincuencia juvenil de Estados Unidos alegó sobre la relación que tenían los cómicos con el crimen temprano emprendido por los jóvenes.[17]​ Así que para finales de la década, los cómics eran clasificados como "los libros más pobres a nivel comercial e intelectual" como lo expone Mark Thistlethwaite del Museo de Arte Moderno de Fort Worth.[17]​ Lichtenstein a pesar de no ser un entusiasta de los cómics cuando joven, fue seducido como artista por ellos proponiéndose el reto de crear arte basado en un objeto coloquial remoto del arte "típico/popular".[18]​ Lichtenstein admitió que él estaba "muy entusiasmado e interesado en el alto contenido emocional, pero desapegado e impersonal del manejo del amor, el odio y la guerra en este tipo de imágenes (caricaturas)."[16]

Las obras de Lichtenstein basadas en el romance y la guerra tenían como propósito tomar objetos pequeños de revistas y cómicos y convertirlos en objetos heroicos al monumentalizarlos.[19]Whaam! es comparable en tamaño con los lienzos enormes de expresionistas abstractos que pintaban en ese tiempo.[20]​ Es uno de los muchos trabajos de Lichtenstein basado en un tema aeronáutico.[21]​ Él en una entrevista aclaró "los héroes que se muestran en los libos de cómic son facistas y yo no los tomo en serio en estas pinturas. Tal vez haya un punto en no tomarlos en serio, una razón política. Yo, los uso por razones puramente formales".[22]


Whaam! adapta un panel creado por Irv Novick de la historia Star Jockey publicado en el volumen no. 89 de los cómics DC Comics' All-American Men of War en febrero de 1962.[23][24]​​ El dibujo original forma parte de una secuencia de sueños del personaje ficticio Johnny Flying Cloud ("el as Navajo), un piloto P-51 Mustang, quien, tomando como escenario la segunda guerra mundial, se imagina a sí mismo piloteando un jet de guerra mientras le dispara a otros aviones.[26][27]​ En la pintura de Lichtenstein, ambos aviones son reemplazados por otro tipo de aeronaves. Paul Gravett sugiere que Lichtenstein cambió los aviones de guerra por las aeronaves que aparecen en Wingmate of Doom k ilustradas por Jerry Grandenetti en el siguiente volumen (no. 90, Abril 1962) de los DC comics,[28]​ y el avión blanco, al que le disparan, fue intercambiado por un dibujo de Russ Heath del panel 3 de la historia Aces Wild del mismo volumen no. 89.[29]​ La pintura de Lichtenstein también omite las burbujas de texto en donde el piloto exclama "el enemigo se ha convertido en una estrella flamente!"[30]

Otro cuadro al óleo de un único panel de Lichtenstein de más o menos la misma época Tex! tiene una composición similar. Este cuadro, tiene un avión en la esquina izquierda inferior que dispara un misil aéreo a un segundo avión que está explotando en la esquina superior derecha con un texto en burbuja.[31]​ El mismo cómic All-American Men of War fue la inspiración de Lichtenstein para por lo menos otras tres de sus obras: Okay Hot-Shot, Okay!, Brattata y Blam, a parte de Whaam! y Tex![32]​ El sketch en lápiz de su boceto Jet Pilot fue también de esa serie.[33]​ La mayoría de las demás obras de Lichtenstein han estado basadas en cómics e inspiradas por historias de Johnny Flying Cloud, escritas por Robert Kanigher e ilustradas por Novick, incluyendo Okay Hot-Shot, Okay!, Jet Pilot and Von Karp.[27]

Lichtenstein repetidamente representa en sus cuadros un combate aéreo entre los Estados Unidos y la Unión Soviética.[2]​ A principios y mediados de la década de los 60's, él producía esculturas de "explosiones", tomando como tema la catastrófica liberación de energía de pinturas como Whaam! las cuales se convertían en figuras en tercera dimensión, monolíticas y con relieve.​ En 1963, su trabajo alcanzó una gran variedad, desde trabajar con anuncios comerciales hasta con piezas de "arte moderno elevado" tomando como influencia a Cézanne, Mondrian, Picasso y otros. Al mismo tiempo, Lichtenstein admitió que todo aquello que parecía parodiar en su trabajo, era todo aquello que en verdad admiraba.[35]

La primera exposición de Lichtenstein se llevó a cabo en la galería Leo Castelli en la ciudad de Nueva York, del 10 de febrero al 3 de marzo de 1962, la cual vendió por completo antes de que se estrenara.[36]​ La exhibición incluía sus obras Look Mickey,[37]Engagement Ring, Blam y The Refrigerator.[38]​ De acuerdo con la página web de la Fundación Lichtenstein, Whaam! fue parte de la segunda exhibición solista de Lichtenstein en la galería Leo Castelli la cual se llevó a cabo del 28 de septiembre al 24 de octubre de 1963, que incluía a otros cuadros también como: Drowning Girl, Baseball Manager, In the Car, Conversation, y Torpedo...Los![1][36]​ Para la mercadotecnia del evento el show incluyó la litografía Crak![39][40]

La página web de la fundación de Lichtenstein indica que Lichtenstein comenzó a utilizar a técnica de "proyector opaco" en 1962. En 1967 él dio una explicación detallada sobre su técnica de trabajo y cómo es que creaba estas obras de arte con estilo de cómic:

"Yo hago mis obras lo más directas posible. Si estoy trabajando con una imagen de cómic, una fotografía o lo que sea, yo copio la imagen a un pequeño dibujo que pueda caber en mi proyector... yo no dibujo la imagen con el propósito de reproducirla, sino de recomponerla, yo voy de tener un dibujo original a deshacerle y mezclarle y tener uno completamente nuevo cuando reúno todas las piezas".

Whaam! fue comprada por la Tate Gallery en 1966.[1]​ En 1969, Lichtenstein le donó su boceto inicial en lápiz al que llamó Drawing for 'Whaam!', y que describió como un "garabato a lápiz".[41]​ De acuerdo con Tate, Lichtenstein dijo que este dibujo representaba la "primera visualización" de Whaam! y que fue creado justo antes de que él empezara a pintar.[42]​ A pesar de que él había concebido inicialmente esta obra en un simple panel, el hizo el sketch en dos hojas del mismo tamaño, las cuales medían 14.9 cm x 30.5 cm.[42]​ La obra ha permanecido en exposición en el museo Tate Modern desde el 2006.[43]​ En el 2012–13, ambos trabajos fueron incluidos en las Retrospectivas más grandes de Lichtenstein, exposición que visitó el Instituo de Arte de Chicago (Art Institute of Chicago), la Galería nacional de Arte de Washinton, D.C. (National Gallery of Art), el museo Tate Modern en Londres y el Centro Pompidou (Centre Pompidou).[44][45]


Whaam! muestra un avión de guerra en el panel izquierdo que dispara un cohete a un avión enemigo que se encuentra en el panel derecho, el cual se desintegra en una vívida explosión roja y amarilla. El estilo de cómic es enfatizado por el uso de la onomatopeya "WHAAM!" en el panel derecho y por una caja amarilla con una leyenda de letras negras en la parte superior del panel. La exclamación textual "WHAAM!" puede ser considera como el equivalente gráfico de un efecto de sonido.​ Este tipo de elementos, se convirtieron pronto en una característica del trabajo de Lichtenstein, como lo expone en otras obras onomatopéyicas tales como Bratatat! y Varoom![47]

Whaam! una obra que forma parte de las series de imágenes de guerra de Lichtenstein que generalmente combinan colores vibrantes y una expresiva narrativa. ​ Whaam! es de grandes dimensiones, mide 1.7 m × 4.0 m (5 ft 7 in × 13 ft 4 in),[23]​ y es mucho menos abstracta que As I Opened Fire y otras escenas de guerra.​ Lichtenstein emplea su usual estilo de cómic: adaptación de imágenes estereotipadas en colores primarios brillantes con contornos negros, aunadas a una imitación de los puntitos de la impresión tipo Ben-Day.[49]​ El uso de estos puntitos, los cuales fueron inventados por Benjamin Day, estimulan vibraciones de color y sombreados los cuales son elementos considerados como la "firma de Lichtenstein".[50]Whaam! evoluciona a partir de adaptaciones anteriores de Lichtenstein como Step-on-Canwith Leg y Like New, en las que los paneles no son dos variaciones de una sola imagen.​

A pesar de que Lichtenstein se esforzó por mantenerse fiel a la fuente de las imágenes, el construyó sus pinturas de una forma tradicional, empezando con un boceto el cual ajustaba para mejorar la composición y que luego proyectaba sobre un lienzo para hacer la obre final.[51]​ En el caso de Whaam!, el boceto lo realizó en dos pedazos de papel y el trabajo final lo pintó con acrílico y óleo sobre lienzo.[31]​ A pesar de que la transformación de un único panel a dos paneles ocurrió desde la concepción de la obra en el boceto, la obra final difiere del boceto inicial en varias formas. El boceto sugiere que el motivo "WHAAM!" sería coloreado en blanco a pesar de ser amarillo en el trabajo final.[41][42]​ Lichtenstein amplificó el objeto gráfico de cada panel (el avión del panel izquierdo y las flamas en el derecho), lo que causa que ambos objetos se junten.[42]

Lichtenstein construyó la imagen con múltiples capas de pintura. La pintura la aplicó usando una brocha de fregar y sobre una pantalla de metal para producir los puntitos Ben-Day.[52][53]​ La técnica de puntitos Ben-Day le permitieron a Lichtenstein darle a su trabajo un sentimiento de reproducibilidad mecánica. Lichtenstein dijo que su trabajo "debía de verse como falso" y que eran los puntitos Ben-Day los que lograban ese efecto.[50]

Lichtenstein dividió la composición en dos paneles para separar la acción de la consecuencia.​ El panel izquierdo muestra el ataque aéreo (ubicado en la diagonal para crear un sentimiento de profunidad) debajo del globo de texto.​ En el panel derecho, el avión en explosión (ubicado de frente) esta resaltado por flamas acompañadas de la excalamción en bold.​ A pesar de estar separados los paneles y represtar dos eventos distintos los dos paneles están claramente alineados espacial y temporalmente por el humo horizontal que deja el misil.[54]​ Lichtenstein comentó sobre esta pieza en julio de 1967:

" Yo recuerdo estar intrigado por la idea de hacer dos pinturas casi independientes pero con una pequeña interacción entre ambas mediante una conexión en la composición y cada una teniendo todavía caracteres en estilo diferentes. Por supuesto, hay una conexión paródica ya que un panel le dispara al otro panel."​

Lichtenstein alteró la composición para hacer de la imagen una más retadora al hacer el avión en explosión un poco más predominante en la composición a diferencia del avión atacante.​ La huella de humo que deja el misil se convierte en una línea horizontal. Las flamas de la explosión dominan el panel derecho pero el piloto y el avión en el panel izquierdo son focos narrativos​, ambos ejemplifican el esmero de Lichtenstein en detallar las características físicas tales como la cabina del piloto.[56]​ El otro elemento de la narrativa es el globo de texto que contiene el siguiente enunciado: "Yo presioné el control de disparo... y adelante de mi ardieron cohetes en el cielo".[52]​ Esta frase se cree que fue escrito por el editor Robert Kaingher de All-American Men of War.[28][57][58]​ La palabra amarilla "WHAAM!", modificada de la original en color rojo y de la dibujada en el boceto en color blanco, une el amarillo de la explosión debajo del mismo con la caja de texto a la izquierda y las flamas del misil debajo del avión atacante. Lichtenstein toma prestadas imágenes de cómic e imita su estilo pero enfatiza a la vez la materia del objeto.[59]​ El explicó que:

"Los signos y las rayas de comic son interesantes como objetos de materia. Hay ciertas cosas que son utilizables, vitales y enérgicas en el arte comercial".

Rebecca Bengal de PBS escribió que la claridad gráfica de Whaam! ejemplifica el estilo ligne claire asociado con Hergé, un caricaturista que dice Lichtenstein, influyó mucho en su trabajo.[60]​ Lichtenstein era atraído a usar un estilo formal pero fresco para representar temas emotivos, dejando al observador interpretar la intención del artista.[51]​ El adoptó un esquema de colores simplificados así como técnicas de impresión comercial. La técnica prestada consistía en "representar variaciones tonales con patrones de círculos coloreados que imitaban las pantallas de medio tono de Ben Day usadas en las impresiones de los periódicos y rodear estas con contornos negros similares a los que se usaban para disimular imperfecciones en una imprenta de periódicos barata".[59]​ Lichtenstein dijo alguna vez sobre su técnica: "Yo tomo un cliché y trato de organizar sus formas para hacerlo monumental".[52]


Esta obra fue, en general, bien recibida por los críticos del arte cuando se expuso por primera vez. Una reseña de la revista de Arte (Art Magazine) de noviembre de 1963 escrita por Donald Judd describió Whaam! como una obra "de gran alcance y poderosa" que conformaba la exhibición de 1963 de la galería Castelli.[36]​ El periódico The New York Times publicó también una reseña escrita por Brian O'Doherty quien describió la técnica de Lichtenstein como un "puntillismo de máquina de escribir" que con mucha dedicación y trabajo puede elaborar y dar estructura a momentos donde el jet le dispara a otro jet con un gran BLAM. De acuerdo con O'Doherty, el resultado fue "algo que no era arte pero que con el tiempo, seguramente sería" ya que el trabajo de Lichtenstein se podía racionalizar y podía marcar un parte aguas en la historia, cosa que hoy en día no hay duda que no haga"[61]​ La Tate Gallery en Lóndres compró el cuadro en 1996, llevando el trabajo de Lichtenstein a una discusión entre el público y algunos fideicomisarios sobre la pertenencia del mismo. La compra fue hecha por Ileana Sonnabend, quien pedía un precio de £4,665 y que se redujo por negociación a £3,940.[62]​ Algunos fideicomisiarios de Tate se opusieron a la adquisición, entre ellos la escultora Barbara Hepworth, el pintor Andrew Forgey y el poeta y crítico del arte Herbert Read.[62]​ Sin embargo, Richard Morphet un asistente en la galería, defendió la adquisición del cuadro y sugirió que la pintura trataba varios temas así como estilos pictóricos al mismo tiempo:

" Historia de la pintura, extravagancia barroca y el fenómeno cotidiano de las tiras de cómic de circulación masiva"[63]

El periódico The Times en 1967 describió la adquisición de esta obra como una "muy grande y espectacular pintura".[64]​ El director de la galería Tate, Norman Reid, afirmó después que la obra había atraído a más público que cualquier otra adquisición desde la Segunda Guerra Mundial.[65]

En 1968, Whaam! fue incluida en la primera exposición solsita de Lichtenstein.[65]​ El evento atrajo a más de 52,000 visitas y fue organizado en conjunto con el museo Stedelijk Museum en Ámsterdam,[62]​ quien después presentó la exhibición del 4 de noviembre al 17 de diciembre de 1967.[1]

Análisis e Interpretación[editar]

Para José Pierre, Whaam! representa la expansión que Lichtenstein logró en 1963 y que el llamó una "expansión épica".[66]​ Keith Roberts en un artículo de 1968 de la revista Burlington, describió la explosión representada en el cuadro como un elemento en el que se podía identificar la elegancia del art nouveau con una esencia de expresionismo abstracto remanente.[67]​ Wendy Steiner cree que esta obra es la más exitosa y de mejor composición armoniosa de todos los trabajos de Lichtenstein. Ella observa a los elementos narrativos como gráficos de forma complementaria: la acción y el arreglo espacial lleva al observador de ver desde la izquierda hacia la derecha y esto enfatiza la relación entre la acción y su explosiva consecuencia. Las elipses del globo de texto presentan una progresión la cual culmina en la onomatopeya "WHAAM!". La "coincidencia pictórica y el orden verbal" son claros para el observador con una explicación en el globo de texto que se presenta en la esquina superior izquierda y un vector de movimiento desde la esquina inferior izquierda hasta el panel derecho que culmina con una explosión gráfica en tándem con una narración exclamativa.[68]​ Steiner dice que el hecho de que los paneles no sean simétricos, es decir, que el objeto del panel izquierdo, el avión, se encuentre truncado, mientras que el objeto del panel derecho, la explosión, se encuentre centralizada, hace que el cuadro tenga una narrativa mucho más poderosa.[68]

La técnica de Lichtenstein ha sido caracterizada por Ernst A. Busche como un "alargamiento y unificación de su material de fuente prima teniendo como base estrictos principios artísticos".[59]​ Extraída de la narrativa, las imágenes estilizadas de las obras de Lichtenstein se vuelven "abstracciones virtuales". Al recrear de forma minimalista los gráficos, Lichstenstein refuerza la característica artificial inherente a las tiras de cómic y anuncios publicitarios. La amplificación que Lichtenstein hace de su material primario hace que los motivos impersonales dibujados sean aún más vacíos. Busche también dice que a pesar de que una crítica a la Norte América moderna puede ser observada en estas imágenes, Lichtenstein "parecería aceptar este ambiente revelado por su material de referencia pero lo haría dándole el significado de una América capitalista industrializada y poderosa".[59]

David McCarthy contrastó el "desapegado, desapasionado y extrañamente incorporado" cuadro del combate aéreo con un trabajo de H.C. Westermann, quien por haber participado en el servicio militar durante la Segunda Guerra Mundial, tenía una necesidad de impactar y horrorizar al espectador. En contraste, el cuadro de Lichtenstein presenta su "percepción de la civilización americana" al escalar y amplificar una imagen de cómic a unas dimensiones de gran tamaño como las de las pinturas históricas.[2]​ Laura Brandon indica que hay un intento de representar "la trivialidad de la cultura americana contemporánea" al mostrar en el cuadro una escena de combate aéreo como un acto banal de la Guerra Fría.[69]

Carol Strickland y John Boswell establecen que al magnificar los paneles del cómic original y convertirlos en imágenes de gran formato con puntos Lichtenstein "ataca al observador al usar demasiada trivialidad".[49]​ H. H. Arnason indica que Whaam! presenta "colores planos, limitados y un trazo fuerte y preciso" lo que produce una obra de contornos fuertes y delineados que parodia las ya familiares imágenes de héroes norteamericanos.[70]​ El estilo plano y las pinceladas planificadas se pueden ver como reacción de la corriente de arte popular (pop art) a la laxitud del expresionismo abstracto, corriente anterior a la del arte popular.[71]​ Alastair Sooke comenta que el trabajo puede ser interpretado como un retrato simbólico en el que el piloto en el panel izquierdo representa a Lichtenstein "desbancando a sus competidores en una dramática pelea aérea" al disparar un misil a la colorida y abstracta imagen del panel derecho.[63]

De acuerdo con Ernesto Priego, mientras que el trabajo adapta una fuente de cómic, la pintura no es un cómic o una viñeta de cómic, y su significado es únicamente referencial y post hoc. El cuadro dirige la atención de la audiencia a ciertas características del mismo tales como el género y los métodos de impresión. Visual y narrativamente, el panel original fue un elemento climático de una página con composición dinámica. Lichtenstein enfatiza la onomatopeya al remover los globos de texto originales. De acuerdo con Priego, "al separar el cómic de su contexto narrativo, Whaam! es representativo de la preferencia artística imagen-ícono que la de imagen-narrativa".[58]

Whaam! es muchas veces clasificado en el mismo género de anti-guerra como el Guernica de Picasso, idea que es desaprobada por Bradford R. Collins. En cambio, Collins ve la pintura como una revancha fantástica contra la primera esposa de Lichstenstein, Isabel, concebida durante su agria batalla de divorcio. La pareja se separó en 1961 y se divorció en 1965.[72]


Marla F. Prather observó que las grandes dimensiones de Whaam! así como su dramática representación contribuyeron a posicionarla como una obra histórica del pop art.[71]​ Junto con As I Opened Fire, otra pintura monumental sobre guerra de Lichtenstein, Whaam! es percibida como la culminación de los trabajos basados en cómics de guerra de Lichtenstein, según Diane Waldman.​ Es ampliamente descrita como el trabajo más famoso de Lichtenstein,[74][75][76]​ o junto con Drowning Girl, uno de sus dos más famosas obras.[77][78]​ Andrew Edgar y Peter Sedgwick lo describen junto con el cuadro de Marilyn Monroe de Warhol, una de las más famosas obras del pop art.[79]​ El diseñador Gianni Versace ligó la icónica imagen a una línea de sus vestidos.[80]​ De acuerdo con Douglas Coupland, la enciclopedia mundial del libro (World Book Encyclopedia) usó fotos del cuadro de Marilyn de Warhol y de Whaam! para ilustrar su entrada de pop art.[81]

Los libros de cómic fueron afectados por el impacto cultural del pop art. A mediados de los 60's, algunos libros de cómic hacían un nuevo énfasis en colores llamativos o enfatizaban los efectos de sonido con un texto rebuscado —los elementos de los libros de cómic cambiaron para atraer a personas más grandes, lectores universitarios, que apreciaban el arte popular.[82]​ Gravett comenta que la "simplicidad y la desactualización de los libros de cómic desapareció.[28]

Whaam! fue uno de los trabajos clave exhibidos en la retrospectiva mayor de Lichtenstein en 2012–2013 que fue incluida, de acuerdo con Li-mei Hoang, para demostrar la importancia de las influencias sobre Lichtenstein, su involucración con el arte de la historia y fomentar su legado como artista.[83]​ En su reseña de la exposición "Retrospectiva de Lichtenstein" en el mueso Tate Modern, Adrian Searle del The Guardian—que generalmente no era entusiasta del trabajo de Lichtenstein — acreditó el trabajo diciendo que la pintura se volvía "Whaam! cuando el cohete impactaba y el enemigo explotaba en un rugido de cómic vivo".[84]​ Alastair Smart, un crítico de Daily Telegraph escribió una reseña en donde reconoció la reputación de Lichtenstein como el líder del movimiento Pop Art. Smart mencionó que el trabajo nunca fue un comentario positivo hacia el nacionalismo americano ni tampoco una crítica, pero que fue notable por impactar la escena del arte norteamericano.[20]

Algunos detractores han levantado preocupación sobre las apropiaciones de Lichtenstein, más que nada haciendo referencia a que directamente trabaja con imágenes de otras fuentes,[85]​ no solo en Whaam! sino también en otros trabajos de ese mismo periodo.[28]​ Algunos han denigrado esto como un mero plagio, mientras que otros han alabado la creatividad de Lichtenstein para alterar las imágenes en formas significativas.[63]​ En respuesta a los reclamos de plagio, la fundación Roy Lichtenstein Foundation ha establecido que los publicistas de dichos cómics nunca han demandado por violaciones de copyright y que jamás se ha sucitado un problema con los trabajos derivados de imágenes de cómic que tuvieron una gran popularidad en los 60's[86]​ Otras críticas se centran en decir que Lichtenstein falló al jamás reconocer el crédito de los artistas originales de sus fuentes en sus obras.[63][87][88]​ Sin embargo, Ernesto Priego indica que en el caso de Whaam!, los artistas originales nunca fueron acreditados ni en las series del cómic original.[58]

En un documental para la BBC en 2013 conducido por Alastair Sooket que se llevó a cabo en frente del cuadro Whaam! en el museo Tate, el artista británico de cómics, Dave Gibbons disputó a favor de Irv Novick (dibujante de cómics americano del que Lichtenstein tomó muchas imágenes para sus obras): "Esto para mi parece plano y abstracto, hasta el punto en que para mis ojos causa confusión. En cambio los cómics originales poseen una calidad en tercera dimensión, hay espontaneidad, hay emoción y una forma de envolver al espectador que sencillamente, este carece."[28]​ Gibbons, se ha mofado del cuadro de Lichtenstein derivado del trabajo de Novick.[28][89]


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  30. ab«Catalogue entry». Tate Gallery. Consultado el 19 de julio de 2013. 
  31. ↑Armstrong, Matthew (Autumn 1990). High & Low: Modern Art & Popular Culture: Searching High and Low2 (6). Museum of Modern Art. pp. 4-8, 16-17. JSTOR 4381129
  32. ↑«Jet Pilot». Lichtenstein Foundation. Consultado el 24 de junio de 2013. 

Versión cortada y editada del "dibujo para 'Whaam!' (1963). Lichtenstein marcó secciones del boceto con notaciones para indicar el color que usaría en el trabajo terminado, como lo es la letra "w" para "white (blanco)".[41]

Misma parte del trabajo pero en la versión final de Whaam!, el cual se pintó con letras amarillas en vez de blancas.